In België is op 27 maart bekend geworden dat iemand zijn kat heeft besmet met het nieuwe coronavirus. Dat meldt de faculteit dierengeneeskunde van de universiteit van Luik. Het dier leefde in nauw contact samen met zijn eigenaar. “Een week nadat de eigenaar symptomen ontwikkelde, heeft ook het dier symptomen gekregen”, aldus viroloog Steven Van Gucht. “Het ging om diarree, braken en ademhalingsmoeilijkheden. De onderzoekers vonden het virus terug in de uitwerpselen van de kat.” Het is niet 100% zeker dat deze ziekteverschijnselen bij de kat veroorzaakt zijn door het coronavirus of door een andere oorzaak. Het dier is intussen aan de beterende hand.

In Hongkong werd eerder ook al melding gemaakt van een besmetting bij twee honden, maar die dieren hadden verder geen ziekteverschijnselen. De kans dat een huisdier een ander dier of mens besmet is klein. Uit voorzorg adviseert het  RIVM Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) dat COVID-19 patiënten en mensen met milde respiratoire klachten (hoesten of verkoudheid) contact met huisdieren dienen te vermijden. Dat betekent het huisdier niet aaien of knuffelen en 1,5 meter afstand houden. Meer informatie over het beleid rondom huisdieren om COVID-19 verspreiding in te perken is te vinden op www.onehealth.nl.

Bronnen: RIVM, Het Laatste Nieuws